Si alguna vez te preguntaste por el origen de los sueldos de las estrellas de Hollywood…

Universal Studios founder Carl Laemmle created the star system back in 1915 when he discovered that audiences responded better to a Mary Pickford or a Clara Bow rather than to some anonymous Biograph Girl — star names plus fan loyalty added up to the profit, Laemmle, a former pants salesman from Oshkosh, Wisconsin, found he could throw anything on the screen with Pickford in it and people would pay to see it. The unfortunate aspect of having stars to pull them in at the box office was that the stars were no longer satisfied to work for bus money and sack lunch. They wanted star bucks and all the pampering that came to be known as star treatment. Within twenty years of Laemmle’s discovery of Pickford, the actress was a retired multimillionaire, while Laemmle fell into bankruptcy, lost his studio, and died broke.

Dennis McDougal, The Last Mogul: Lew Wasserman, MCA, and the Hidden History of Hollywood.

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Como iba diciendo, Occidente observa apreciativamente

As historian Tom Holland tweeted yesterday: “Nobody in Europe should be watching the persecution of an entire religious community [la cristiana] with equanimity. We’ve been there…”. But out of his impressive 22,000 followers, this tweet received just 45 ‘Retweets’ and 21 ‘Favourites’. The media are warped in their apprehension, and most of us are indifferent. Jon Snow is simply another left-leaning secularist preaching his gospel of enlightened relativity to fill the airwaves with anti-Israel and anti-Christian propaganda.

Escribe el Arzobispo Cranmer.

Creo que a Pat Buchanan (el Gran Pat, o SuperPat, hablando de superhéroes) le encantaría oír esto:

Last week was a trifecta for Cultural Marxism in the comic-book world. Archie Andrews was shot to death trying to protect a gay senator, Captain America became black, and the Mighty Thor had a sex change.

Por otro lado, también hay cosas dulces en esta vida. Como el helado de dulce de leche, por ejemplo, que uno deglute golosamente para tratar de paliar, sin mucho éxito, realmente, los efectos morales que toda esta porquería* tiene sobre mi tierno, tierno ánimo. Por cierto, vía.

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*So very Weimar Republic, la llama alguien en Taki’s.

¡Destruid y acomodaos, muchachos! ¡Maric**… esto… ¡puritano el último!

peter-hitchens

Me parece que hace tiempo que no citaba a Peter Hitchens, pero eso se corrige fácilmente:

It’s strange that, in my days of donkey jackets, red shirts and big hair, I eventually learned that revolutions mainly destroy good things, and replace them with bad ones – and so gave all that up.

But the rest of my student generation, who now run the world, stuck with the revolution. They only changed their clothes and their coiffure. Underneath they’re still in the 1960s.

Lo escribe en. Por cierto que a estas alturas no puede hablar uno de revoluciones sin mencionar a Nicolás Gómez Dávila:

La estupidez es el combustible de la revolución.

El revolucionario es un funcionario en potencia; el rebelde es un reaccionario en acto.

Ni la elocuencia revolucionaria, ni las cartas de amor, pueden leerse por terceros sin hilaridad.

Un destino burocrático espera a los revolucionarios, como el mar a los ríos.

Revolución es el periodo durante el cual se estila llamar “idealistas” los actos que castiga todo código penal.

En otro sentido, ésta también está muy bien; sospecho que a todos se nos ocurren un par de ilustraciones ubicadas en los tiempos modernos:

Al demócrata no le basta que respetemos lo que quiere hacer con su vida; exige además que respetemos lo que quiere hacer con la nuestra.

Desde.

¡Muere! ¡Muere, humano, muere! —dijo Australia.

A propósito de esta frase, Australia no sólo posee la fauna más exótica del planeta, por no mencionar la mayor cantidad de bichos venenosos y monstruos letales, dejadme reproducir el siguiente párrafo extraído del divertidísimo/interesantísimo libro En las antípodas de Bill Bryson:

[…] Tiene más cosas que pueden matarte que ningún otro lugar. Las diez serpientes más venenosas del mundo son australianas. Estos cinco animales: la araña de tela de embudo, la medusa cofre, el pulso de anillos azules, la garrapata paralizadora y el pez piedra son los más letales de su especie en el mundo. Es un país en el que el gusano más peludo puede dejarte seco con sus venenoso pinchazo, donde los moluscos no sólo pican sino que a veces te persiguen. Si recoges una inocua caracola de la playa de Queensland, como suelen hacer los incautos turistas, descubrirás que el animalito que hay dentro no es sólo sorprendentemente veloz e irritable, sino muy venenoso. Si no te pican ni muerden mortalmente de forma inesperada, se te puede zampar un tiburón o un cocodrilo, unas irresistibles corrientes te arrastrarán mar adentro o morirás implacablemente abrasado en el asfixiante outback. Es un lugar duro.

Puedes comprar el libro en Amazon y en la Casa del Libro.

¿Los tiburones? Muy sensibles. Sensibles de verdad.

tiburon

Great white sharks, like all other sharks, have an extra sense given by the Ampullae of Lorenzini which enables them to detect the electromagnetic field emitted by the movement of living animals. Every time a living creature moves, it generates an electrical field and great whites are so sensitive they can detect half a billionth of a volt. Even heart beats emit a very faint electrical pulse. If it is close enough, the shark can detect even that faint electrical pulse.

Great white shark. Por cierto que:

With a single bite a great white can take in up to 14 kg of flesh, and can also consume several hundred kilograms of food.

Resistencia a los antibióticos

Siendo hijo de una mujer que debe su vida a los antibióticos —una penosa historia con la endocarditis en el papel protagonista y una parada cardiorrespiratoria como invitada especial—, este asunto siempre atrae mi atención: Antibiotic resistance:

Antibiotics are no longer effective. The drugs that have transformed life and longevity and saved countless millions since penicillin was discovered by Sir Alexander Fleming in 1928 now saturate every corner of our environment. We stuff them into ourselves and our animals; we spray them on crops, dump them in rivers, and even – as emerged at a meeting of science ministers from the G8 last year – paint them on the hulls of boats to keep off barnacles.

As a result an invisible army of super-resistant bacteria has evolved, one that is increasingly claiming lives – currently more than 25,000 a year in Europe alone, around as many as die on the continent’s roads.

“Before antibiotics, 43 per cent of people died of infection in this country. At the moment it is seven per cent. I predict without proper conservation and new antibiotics, our death rate will steadily creep up. We risk returning to a situation like that. And the stupidity is, we don’t have to.”

One recent study of 100 Swedish travellers visiting countries outside of Northern Europe found one in four young men had antibiotic resistant bacteria present in their guts on their return.

Sigue.